Австралия является единственной страной в мире, которая занимает целый континент. Она знаменита во всем мире за свои чудеса природы, широкие открытые пространства, пляжи, пустыни, «буш» и «аутбэк». Австралия является одной из самых урбанизированых стран в мире. Еще Австралия хорошо известна своими крупными многонациональными городами, такими как Сидней, Мельбурн, Брисбен и Перт.

География

Австралия является самым маленьким континентом, но шестой страной в мире по площади. Для сравнения, Австралия примерно равна по площади территории США. На западе Австралию омывает Индийский океан (Indian Ocean), на востоке Тихий океан (South Pacific Ocean). На юго-востоке простирается Тасманово море (Tasman Sea), которое отделяет Австралию от Новой Зеландии, а на северо-востоке расположено Кораловое море (Coral Sea).

Папуа-Новая-Гвинея, Восточный Тимор и Индонезия являются северными соседями Австралии, которых отделяет от Австралии Арафурское море (Arafura Sea) и Тиморское море (Timor Sea).

В Австралии очень высокий уровень урбанизации, большинство населения проживает вдоль восточного и юго-восточного побережья. Большинство внутренних территорий страны полупустынны. Самыми населенными штатами Австралии являются Виктория и Новый Южный Уэльс, тогда как самым крупным штатом по площади является Западная Австралия.

Территория Австралии составляет 7,682,300 квадратных километра и расстояния между городами и поселками очень легко недооценить.

Огромные территории Австралии были очищены от лесов в пользу сельского хозяйства, но в то же время много лесов отнесено к национальным паркам или незастроенным участкам. Долгосрочные вопросы, требующие решения властей Австралии, включают в себя засоленность почвы, загрязнение природы, нарушение биологического равновесия, а также вопросы управления и сохранения береговых территорий, в частности Большого Барьерного рифа.

Климат

Как и на любом другом большом континенте, климат в Австралии совершенно разный в различных ее частях. В большей части страны солнце светит более 3 тысяч часов в год. В общем, на севере жарко и тропики, в то время как на юге погода более умеренная и субтропическая. Наибольшие осадки выпадают в районе побережья, в то время как внутренние территории сухи и пустынны.

Днем температура в Дарвине редко падает ниже +30°C, даже зимой, в то время как ночью зимой она падает до 15-20°C тепла.

Температуры в некоторых южных регионах зимой могут опускаться ниже нулевой отметки, а в Снежных горах за сезон выпадает несколько метров снега. Части Тасмании имеют температурный режим, сходный с Англией.

Так как Австралия расположена в южном полушарии, зима приходится на июнь-август, тогда как декабрь-февраль означает лето. Зима в тропиках означает сухой сезон, а летом там влажно. В южных частях страны перепад температур гораздо больше, чем на севере.

История

Австралия была заселена аборигенами из южной и юго-восточной Азии более 40 тысяч лет назад. При повышении уровня океана, Австралия оказалась отрезанной от остального мира и аборигены развили свою культуру, которая основывалась на тесных духовных связях человека с землей и природой, а также родственных отношениях. На протяжении тысяч лет аборигены развивали свою культуру охотников-собирателей, в то же время совершенствуя художественную и культурную составляющую.

Рыбаки из Индонезии посещали север Австралии для торговли в течение нескольких сот лет, в то время, как для европейцев континент был неизвестен вплоть до 1600-х годов, когда голландские мореплаватели натолкнулись на северо-западное побережье. Впечатления голландских торговцев об Австралии были не самые позитивные, так как они увидели здесь только сухие и неприветливые земли, и в течение долгого времени они использовали Австралию как указатель направления в Индию, чьи рынки были более привлекательные для торговли. Целенаправленное исследование Австралии было осуществлено французскими и британскими мореплавателями, именно поэтому большинство названий заливов, полуостровов и рек вдоль побережья имеют голландское, французское, британское и аборигенное происхождение.

В 1770 году экспедиция на корабле «Индевор» (Endeavour) под командованием капитана Кука (Captain James Cook) приплыла к восточному побережью континента и 29 апреля 1770 года высадилась в заливе Ботани-Бэй (Botany Bay). Пройдя вдоль побережья на север, и достигнув полуострова Кейп-Йорк (Cape York) 22 августа 1770 года, Кук объявил найденные земли владением Британской империи и назвал их Новый Южный Уэльс (New South Wales). Именно после экспедиции Кука европейцы стали заселять Австралию, поэтому он был провозглашен первооткрывателем континента, хотя на самом деле это было сделано как минимум за 160 лет до этого.

С момента, когда первые переселенцы прибыли в Австралию в 1788 году, в процессе колонизации страны аборигены были практически полностью истреблены.

Несмотря на то, что первые переселенцы были ссыльными заключенными, после 1788 года в Австралию приехало большое количество свободных поселенцев, в основном из Великобритании и Ирландии, но также и других европейских стран.

В то время, как первые колонии для заключенных были построены на восточном побережье, Аделаида и Перт уже были основаны свободными поселенцами. В период Золотой лихорадки 1850-х годов в Австралию приехало большое количество мигрантов из Азии и Восточной Европы. Несмотря на политику Белой Австралии (White Australia Policy), в страну прибыло очень много мигрантов из Европы, Средиземноморья и Азии, что оказало большое влияние на мультикультурализм страны в 20-м веке.

В 1901 году независимые колонии Австралии объединились в Федерацию, которая получила независимость в управлении от Британии. Получив свободу и опираясь на свои природные ресурсы, Австралия быстро развила сельское хозяйство и производство, которые внесли большой вклад (по сравнению с размерами населения) в силы союзников во время Первой и Второй мировых войн. Австралийские военные силы также принимали участие в вооруженных конфликтах в Корее, Вьетнаме и Ираке. В 1986 году Британия разрешила, подписав соответствующий закон (Australia Act), Австралии принимать свои собственные независимые от британского парламента законы.

Экономика

Австралийская экономика основана на капиталистическом стиле западного образца, с долей ВВП на душу населения сопоставимой с четырьмя доминирующими капиталистическими странами.

Сфера услуг, включающая туризм, образование и финансовые услуги, составляет основную часть австралийского ВВП, примерно 69%. Внутри этого сектора туризм является основным направлением, которое приносит в экономику страны порядка $73 млрд. ежегодно, что составляет 11% всего экспорта Австралии.

Добывающая промышленность – горнорудное производство и сельское хозяйство – является основным экспортером Австралии. Железная руда и уголь лидируют в экспорте, за ними следуют зерно, говядина и шерсть.

В Австралии действует комплексная система социального обеспечения и ставка минимальной заработной платы выше, чем в США или Великобритании. Работники технических специальностей (строители, электрики, водопроводчики и др.) зачастую зарабатывают больше, чем профессионалы (менеджер, экономист, программист и др.).

Политика

В Австралии работает федеральная система государства, где у каждого из восьми штатов и территорий есть свое правительство, а также работает национальное правительство. В каждом правительстве штата есть свой выбранный парламент, а лидером правительства становится лидер партии с большинством представителей в нижней палате парламента.

Национальный парламент работает по британской вестминстерской системе, с некоторыми элементами, присущими американской системе конгресса. Федеральное правительство состоит из Сената и Палаты представителей. Каждый член Палаты представителей представляет свой выборный округ. Политическая партия с большинством представителей в Палате представителей становится главной и формирует национальное правительство. Министры выбираются из обеих палат парламента.

Джулия Гиллард (Julia Gillard) является действующим Премьер-министром Австралии, а управляющей партией является Партия лейбористов (Labor Party).

Королева официально остается главой государства и ее представитель в Австралии – генерал-губернатор – имеет больше церемониальную роль, чем реальную политическую власть. В 1999 году прошел референдум о придании Австралии статуса республики, но был провален.